A cidade sede do Esporte Clube Democrata é Governador Valadares, a principal cidade do leste de Minas Gerais, com 278.363 mil habitantes (IBGE). Recebeu este nome em 1938, depois que o distrito de Figueira se emancipou do município de Peçanha, em homenagem a Benedicto Valladares Ribeiro. Na época, Valladares era interventor estadual em Minas Gerais, mas tinha status de governador. Era o único interventor a ser chamado de “governador”, pelo presidente da República, Getúlio Vargas. 

 

Governador Valadares é uma planície localizada em meio a um mar de montanhas do Vale do Rio Doce. Assim como o Rio de Janeiro é uma cidade formada entre o mar e a montanha, Governador Valadares se formou entre o Rio Doce e a Estrada de Ferro Vitória a Minas. A ferrovia, na década de 1930 e 1940, era um importante corredor de exportação e motivou o desenvolvimento da cidade de forma espetacular. 

 

Quem construiu a ferrovia foram engenheiros e técnicos norte-americanos, da multinacional Morrison Knüdsen do Brasil. Os norte-americanos, que por aqui estiveram nessa época, também compravam mica e pedras preciosas. A mica era um mineral muito usado pela indústria bélica norte-americana e europeia no período da 2ª Guerra Mundial. O mineral era usado como isolante nos equipamentos de telecomunicações dos exércitos.

 

As relações entre Governador Valadares e os Estados Unidos tomaram outros rumos a partir da década de 1970, quando se iniciou a migração de valadarenses para a América. Estas correntes migratórias conferiram à cidade notoriedade nacional.